Шотландското уиски

Single Malt Whisky (eдномалцово уиски)
След внимателен подбор, ечемикът се доставя в дестилерията. Зърната се почистват и се сушат, след което се накисват в изворна вода и се разстилат. Необходимо е често да се обръщат, докато в 10-дневен период тези семена покълнат.Така нишестето, съдържащо се в ечемика, се превръща в захар, която впоследствие ще бъде необходима за процеса на ферментация. След това ечемикът се суши в пещи, в които се добавя торф. Едва след изсушаването му, се получава т.нар. малц – изходен компонент за производството на уиски.

Почистеният и смлян малц (”grist”) се смесва с вода (65°С), за да се получи “wort”, един вид сладък сок. Той се охлажда и се добавя мая, с цел да се ускори процеса на ферментация. По време на този процес, който продължава 45-48 часа, температурата не трябва да надвишава 35-37 ° C, тъй като много високата температура парализира действието на маята и спира ферментацията. В резултат на ферментацията се получава вид бира, наречена “wash”, с алкохолно съдържание около 5 %.

“Wash” преминава двойна дестилация, за което се използват два апарата "pot still", изработени от мед. В резултат на дестилиране на първото устройство, наречено "wash still" което е с капацитет от 7 до 23 хиляди литра, се получава течност, която носи името "low wines" и е с алкохолно съдържание 25-30%. Тя преминава във втория апарат, наречен "spirits still", който е с обем от 6 до 21 хиляди литра, и тук се дестилира още веднъж. Крайният продукт след втората дестилация е уиски е алкохолно съдържание 65-70%.

Трябва да се отбележи, че през втората дестилация се отделят "главата" и "опашката", т.е. отделя се част от течността, която се дестилира в началото и в края на дестилационния процес, като се запазва само "сърцето" на напитка, съдържаща най-фините и богати аромати. Отделените "глава" и "тура" се добавят в "low wines" и се дестилират отново.

Формата на дестилационните апарати в голяма степен влияят на окончателния вкус на уискито. Производителите на уиски, както и производители на коняк, търсят най-добрата формула за дестилационния куб – магическото съотношение между обема, площта на повърхността и температурата на дестилация.

След окончателната дестилация в уискито се добавя изворна вода, което намалява алкохолното съдържание до 50%. След това то отлежава в американски дъбови бъчви, които преди това са съдържали бърбън, или ако става въпрос за много елитни видове уиски, използват бъчви от Испания, които са съдържали шери.

Уискито, което не е дълго отлежало, съдържа повече от хиляди различни компоненти, но не всички от тях са необходими за получаване на желания вкус. Именно докато уискито отлежава, чрез процеса на изпарение нужните компоненти се отделят от ненужните и така уискито придобива своя специфичен вкус.

През този период се изпарява алкохол и уискито губи част от алкохолното си съдържание, докато се понижи до 40%. Периодът на отлежаване може да бъде различен, но не трябва да е по-малко от 3 години. Идеалният период е от 10 до 20 години, въпреки че може да намерите едномалцово уиски с 25-50-годишна експозиция.

Pure Malt (чисто малцово уиски)
Pure malt е смес от различни сортове едномалцово уиски, направено в различни дестилерии. Този вид уиски се прави с цел да се неутрализира доста острия вкус на някои Single Malt чрез добавянето на едномалцово уиски с по-мек вкус, което води до промяна на окончателния вкус и се увеличава присъствието на различни аромати. Това уиски може да се нарече и Vatted malt, когато е произвдено в различни дестилерии.

Bland (смесено уиски)
"Дестилацията е наука, а смесването е изкуство", казва един от основателите на една от най-големите фирми в алкохолната индустрия.

През 1831 г. ирландецът A. Coffey създал апарат за постоянна дестилация, наречен на негово име - "coffey still" или "coffey still", позволяващ дестилацията да се извършва 15 - 20 пъти по-бързо от "pot still", и да се получава зърнено уиски много по-лесно в сравнение с single malt .

Неговотото изобретение било използвано от Андрю Юшер. Така през 1860 г. той смесил малцово и зърнено уиски и направил първото смесено (bland) уиски.
Bland е резултат от смесването на 15-40 различни single malt, които представляват 20-40% от общата смес.