Видове бъчви за уиски и тяхната вместимост

Обръщали ли сте внимание на етикета на бутилката с уиски? Може би ви се е случвало да купите уиски, на което е посочен типа на бъчвата или бурето, използвано за съзряването му. Това е особено вероятно, ако уискито не е било бутилирано от производителя, а от независими бутилиращи компании. Но каква информация дават вида и размера на бъчвата? Основното е, че колкото бъчвата е по-малка, толкова по-голямо е било взаимодействието между уискито и дървения материал. И за да бъде още по-ясно, ето десетте основни вида бъчви, използвани в уиски индустрията.

Най-голямата от тях се нарича Gorda и е с капацитет 700 литра. Представлява огромен барел, изработен от американки дъб. Първоначално е бил използван в американската уиски индустрия. Понякога се използва за узряването на уискито, но е предназначен преди всичко за смесеното уиски или за vatted whisky.

Madeira Drum (650 литра) е нисък и широк барел с много голям диаметър. Прави се от френски дъб и намира приложение предимно във винарската индустрия. Понякога се използва в последния етап на узряване на уискито.

Port Pipe (650 литра) е висок и тесен барел, направен от европейски дъб. Изглежда като обикновените барели, но е стеснен. Предназначен е за порто, но се използва и в завършителния етап при съзряването на уискито.

Butt (500 литра) е висока и тясна бъчва, произведена от европейски дъб. Широко използвана е в испанската шери индустрия и за отлежаването на уиски.

Puncheon (500 литра) се прави в два стила. Най-често е ниска и широка и за изработването й се използва американски дъб. Във втория случай Puncheon има по-продълговата форма и е направена от тънките дъги на испанския дъб. Намира приложение при производството на ром и шери, както и в заключителния етап на отлежаване на уискито.

Barrique (300 литра)
Тези бъчви са предназначени предимно за лозаро-винарския сектор. Основната разлика от другите видове бурета е, че са "обвързани" с дървени ленти, а не с традиционните метални обръчи. Използват се в заключителния етап на стареене на уискито, за да му се придаде завършен "бъчвено-винен" завършек.

Hogshead (225 литра) всъщност означава "голяма бъчва" и тя се е появила през XV век. Наименованието идва от английското "hogges hede", което е единица за измерване, еквивалентна на 63 галона. Днес за направата им се използва материал от американски дъб и основното им предназначение е за зреенето на бърбън. След това бъчвите се изпращат в Шотландия и Ирландия, където употребата им продължава и в тях отлежава уиски.

ASB (200 литра)
American Standard Barrel има капацитет около 200 литра и този стандарт е въведен за удобство. За да влязат в тази категория, бъчвите трябва да са изработени от американски бял дъб. Използват се преди всичко в бърбън индустрията, а след това в тях съзрява шотландско и ирландско уиски. Когато става въпрос за уиски, узряло в бъчви от бърбън, в повечето случаи става въпрос за Hogshead или ASB.

Quarter Cask (50 литра) са малки бъчви, които обикновено имат 1/4 от размера на ASB. Характерното за тях е, че бързо придават вкус на уискито.

Blood tub (40 литра) е малко буре, което се използва най-вече в пивоварната промишленост. Често в него узряват специални видове уиски.

Влиянието на дървесината върху уискито

До голяма степен вкусовите качества на уискито зависят от дъбовите бъчви, в които то е отлежавало. И ако в миналото бъчвите се правели от всякакъв вид дървен материал, днес има законово изискване те да са изработени от дъбов материал. Изборът не е случаен, защото този материал е много издържлив, непропусклив и не позволява на кислорода да преминава в бъчвата, нито да излиза от нея. Дървото съдържа естествени масла и през периода на зреенето на уискито, те му придават допълнителни аромати.

Логично е да възникне въпроса, каква ще бъде разликата между различните видове уиски, ако всички те узряват в дъбови бъчви. Различните дестилерии не използват едни и същи съставки и методите им за производство са различни. Съществуват разлики и в тяхното оборудване, в географското им разположение и съответно климатичните условия са различни. Всички тези фактори са много важни, но най-същественият е видът на бъчвата, която е била използвана за зреенето на уискито. За направата на бъчви в уиски индустрията се използват три основни типа дъбов материал.

Европейски дъб (Quercus robur)
В продължение на два века европейският дъб се използва за направата на бъчви, в които узрява шотландското и ирландското уиски. Първите бъчви в Шотландия и Ирландия се правели от английски и шотландски дъб, но проблемът бил, че те пропускали. По-късно бил внесен руски дъб, който се оказал подходящ поради бързото си развитие и правите стъбла.

През 1860 година във Великобритания започнал вносът на шери от Испания. Бъчвите, в които узрявало и се транспортирало шери, били направени от испански дъб. Неговите качества наподобявали тези на руския дъб, но бил значително по-евтин. Испанският дъб расте предимно в Галисия, Северна Испания. Въпреки че след 1970 година шери индустрията бележи спад, испанският дъб остава сред най-търсените и най-използваните дървени материали. Освен него с голяма популярност и приложение в уиски индустрията е френският дъб (особено в последния, завършващ етап на узряването).

Американски дъб (Quercus Alba)
Американският дъб започва да се използва от края на Втората световна война, когато бил въведен закон, предвиждащ уискито да отлежава в нови дъбови бъчви. Целта на приетата норматива била да укрепи coopering индустрията, която по време на забраната през 1920 и 30-те години претърпяла спад. Постепенно американската индустрия започнала да се възстановява, което до голяма степен се дължало на факта, че шотландците и ирландците започнали да използват американските бъчви, в които преди това е отлежавал бърбън. Американските бъчви били предпочитани пред испанските, защото били значително по-евтини и се намирали лесно.

Американският дъб е идеален за направата на бъчви. Дърветата растат бързо и са с високи и прави стволове, което дава добра и качествена дървесина с високо съдържание на масла. Размерът на произвежданите от американски дъб бъчви също влияе върху оптималното узряване на уискито. Този стандартен размер е известен като ASB (American Standard Barrel). Обяснението на този факт е, че при ASB обемът на течността и площта на вътрешната част на бъчвата са в перфектно съотношение. Ето защо близо 90% от уискито в света отлежава в американски дъбови бъчви от бърбън.

Японски дъб (Quercus mongolica)
Както можете да предположите, японският дъб се използва при производството на японското уиски от 1930 година. Този дървен материал придава на уискито уникален набор от аромати. Тази дървесина е много наситена на масла, но е мека и много пореста, поради което бъчвите са склонни да пропускат и лесно се увреждат. Поради тази причина японските производители на уиски променили технологията, която използвали преди време. Днес тяхното уиски отлежава в бъчви от бърбън или от шери и едва на края, в заключителния етап от съзряването на уискито, то се прехвърля в традиционните японски бъчви, за да придобие типичния си вкус и характеристики.

Как се правят бъчвите за уиски?

Изкуството на правене на бъчвите за уиски е високо квалифициран труд и традиционна практика. Нарича се coopering. В днешно време това се прави с модерни машини Купър (името е дадено от някой, който правел бурета и бъчви), но за достигане на високите стандарти в тази индустрия все още се изискват години на обучение.

* Дъбовете се отсичат, когато са достигнали достатъчна зрялост. Това означава, че дървото трябва да е достигнало височина около 7,5 метра (25 фута) и да е с диаметър 1 метър (3 фута).
* Дървеният материал се прехвърля в дъскорезница, където се нарязва на дъски, от които е намаляване на необходимата дължина на дъги. Дъските се извиват и се съединяват по такъв начин, че да образуват кръгъл барел.
* Традиционно бурето се прави от 32 дъги и още 15 се използват за съединяване на краищата.
* За правилното огъване на дъгите, те се подлагат на обработка с огън. Също така повечето дестилерии в Америка, които произвеждат бърбън, имат обичайната практика да слагат знак от вътрешната страна на бъчвите. Това се прави, за да се подпомогне проникването на "духа на гората".
* Без използването на пирони или лепило дъгите трябва да се съчетаят по такъв начин, че да не пропускат течност. Използват се метални обръчи.
* Дървото е порест материал и производителите на уиски искат напитката да взаимодейства с въздуха. Следователно, използването на лак и бои при направата на бъчви е недопустимо. Дървеният материал трябва да има възможност да "диша", както и напитката в нея.
* Накрая се пробива дупка, за да се осигури възможност за лесна проверка за развитието на процеса на отлежаване на уискито и за окончателното изпразване на бъчвата в края на процеса на отлежаване.