Колкото уискито е по-добро, толкова по-голяма е любовта към него

"Любовта към уискито идва с възрастта. Тази напитката не е за младите хора."
Чарлз Маклийн, един от познавачите на уискито и ключов специалист в тази област

За съжаление днес уискито не е на пиедестал, защото отстъпва част от подбаващата й се слава, на виното и на коняка. Въпреки че има много почитатели, тази напитка заслужава повече почитание. Има списания, посветени на уискито, клубове, сайтове и всяка година се публикуват пътеводители за легендарните дестилерии и класации на най-добрите малцови и смесени уискита. На тънкостите при производство и на състоянието на днешния бизнес с уиски се спира един от най-големите специалисти в областта, Чарлз Маклийн. Публикуваме част от интервюто с него.

Защо уискито е така популярно по целия свят?
Мога да посоча само една достатъчно важна причина за феноменалната му известност. Уискито не налага особен стил или някакъв определен начин на употреба, то може да се консумира по всяко време, във всяка ситуация, за разлика от коняка, да кажем. Конякът е доста сериозен фактор за храносмилането. Не е възможно да се пие преди хранене, не може да се пие сутрин, а и пиенето му е цял ритуал. Уискито е подходящо по всяко време: сутрин, вечер, като аперитив, за храносмилането, по време на хранене...

Шотландците или ирландците са създатели на тази напитка?
Веднага след като римляните дошли в Англия, те се сблъскали с израза "вода на живота", който на келтски звучал като "уиски". Вероятно това е колективно келтско откритие. В резултат на християнизирането на Шотландия процесът на дестилация бил монополизиран от манастирите, но въпреки това земеделските производители в планинските села продължили да произвеждат "водата на живота". В полза на шотландците съществува документ, според който през 1494 г. Джон Кор, монах от Линдореското абатство, бил приготвил "живата вода" за Крал Джеймс IV.

Означава, че по онова време уискито е било лекарствено средство?
Да, уискито било използвано само като лекарство и то с най-различни медицински цели. Употребявали го както за подобряване на здравето, така и за лечение на сериозни заболявания. Един от медицинските трактати по онова време дава тази препоръка: "употребявано умерено, то забавя стареенето, укрепва младежта, може да помогне на храносмилането, прогонва настинката и меланхолията, развеселява сърцето, облекчава разсъдъка, връща страстта, лекува задушаване... "

Производството на вино е много претенциозен процес. Производството на уиски аналогично ли е?
Производство на уиски е бърз и впечатляващ процес. То не зависи от качеството на територията, от сезона или от голямата реколта. Вкусът му зависи на първо място от използваната суровина. В Шотландия това е ечемикът, в Америка е царевицата и други зърнени култури. Независимо от земята върху производството оказват влияние два ключови фактори на влияние – дестилацията и използваните бъчви. Вкусът и цветът на уискито идва от бъчвите, но тяхната роля се преувеличава. За отлежаване на уискито се използват бъчви от шери или коняк. Когато се говори за вкуса на уискито, често се споменава комбинацията от думите "дейност на бъчвата". С всяко ново отлежаване въздействието на бъчвата върху напитката ще бъде различно. Колкото до процеса на дестилация, производителят може да използва различни кондензатори, в зависимост от които вкусът ще бъде по-силен и по-богат или по-лек.

Уискито от различните части на Шотландия има различен вкус. Островното малцово уиски странно, но в голяма степен се отличава от всички останали. На остров Islay се намират седем дестилерии, които произвеждат малцово уиски за продажба. За целта използват пещи, в които добавят чист торф и вода, без никакви допълнителни добавки. Това уиски или се харесва, или се отхвърля, няма средно положение. Speyside е част от Highland и е най-наситеният на дестилерии район в Шотландия. Там се намират 35 дестилационни фабрики, които предлагат едномалцов скоч. Те са разположени върху 15 квадратни километра в близост до Daftaun. Малцовото уиски, произведено в Speyside е едно от най-вкусните и най-добрите от всички видове скоч. Голяма част от най-известното малцово уиски се прави именно тук: Glenfiddich, Glenlivet, The Macallan и Glen Grant. Произвежданото тук уиски е подходящо за смесване и не се използват често като самостоятелен алкохолен продукт. Малцовият скоч може да се сравни с френския Grand Cru: по-малко от 5 на сто от цялата продукция на скоча се продава като малцово уиски.

Какъв е броят на различните марки малцово уиски се провежда в Шотландия?
В момента повече от 90 дестилационни фабрики произвеждат едномалцово уиски. Всяко едно от тези уискита има различна възраст, различни вкусове и като цяло, мисля че броят на марките е около 300.

Какъв е броят на уиски които сте дегустирали за една година?
Стотици. Освен това най-различни, както от различни бъчви, така и от различни бутилки. Мисля, че са около хиляди различни различни уискита на година. Въпреки че не се напивам по време на дегустация.

Вярно ли е, че в продължение на много години дегустация не сте опитвали два пъти едно и също уиски?
Да, това е абсолютна истина. Едни и същи едномалцови уискита не съществуват. Можете да вземете две бутилки от един производител, от една и съща година и една и съща отлежалост, но дори и те дори може да бъдат различни.

Има ли тънкости при дегустацията на уиски?
Дегустация на уиски прилича много на дегустацията на вино: Първо вижте цвета – по него можете да определите възрастта и възникването на уискито. След това помиришете уискито. Непосредственият аромат ще ви даде много повече от информация за напитката. Впоследствие можете да преминете към детайлите. След това можете да добавите вода в уискито, тъй като водата може да помогне на напитката да разкрие вкуса си. Отпийте от течността в устата си и обърнете внимание на усещането, което ще ви даде, защото това е ключов момент - сладко, горчиво, кисело или солено.

Трябва ли време, за да се свикне с уискито, или в повечето случаи е любов от пръв поглед?
Любовта към уискито идва с възрастта. Тази напитка не е за младите хора, а за зрелите. Естествено младежите я използват в коктейли, но в този случай няма "осъзнаване" на уискито. За да се почувства пълнотата на неговия вкус, е необходимо време. Ако се погледне обаче от друга страна, в Испания например, която е на първо място в света по употреба на уиски, много от младите хора пият уиски, включително жени на възраст под 25 години...

И все пак основният купувач на уиски в света не са ли Съединените щати?
Основните купувачи са Испания, Франция, Великобритания и едва след това са Съединените щати.

Има много колекционери на вино, но за колекционерите на уиски се знае малко. Какво обяснение има този факт?
Най-голямата колекция е от 15 хиляди бутилки и принадлежи на италианеца Джузеппе Беняни.

Съществуват ли специални условия при които трябва да бъде съхранявано уискито?
Уискито не е така капризно както виното. То трябва да бъде защитено от пряка слънчева светлина. И това е всичко.